在巴拉圭的“狂野西部”的银行抢劫揭示了自由贸易的黑暗腹部

它是无耻的,因为它是壮观的:2017年4月24日,一支由银行抢劫犯组成的突击队在巴拉圭的埃斯特城(Ciudad del Este)袭击了一家私人保安公司,以1100万美元的价格挣扎。

警方认为,为巴西有组织犯罪集团第一首都司令部工作的十几名特工在穿越边境进入邻国巴西之前,以一支以装甲车队闻名的公司Prosegur的强化办公室被炸毁。

抢劫成为头条新闻,不是为了获得相对温和的总和,而是因为其炫目的好莱坞风格。根据当地报纸,该团队携带重型武器和爆炸物,15辆汽车被点燃。劫匪通过快艇逃离,穿过伊泰普湖到达巴西。一个私人度假飞机被当局扣押。

这个戏剧性的场景完全符合关于Ciudad del Este的刻板印象,这是巴拉圭的一个商业中心,位于臭名昭着的Triple Frontera地区,阿根廷,巴西和巴拉圭相交。它是该半球最活跃的边境经济体之一,埃斯特城(Ciudad del Este)经常被描绘为其无法无天的首都。

据称,在20世纪90年代的高峰期,Ciudad del Este每年的商品销售额达到100亿美元 – 超过巴拉圭的全部国内生产总值。

这座城市甚至还出现在2006年的轰动一时的电影“迈阿密风云”中,这是一个场景,在这些场景中,走私的文件进入了一个坏人网络的手中。

            
            
              不出所料,黑色星期五是埃斯特城(Ciudad del Este)的重要日子。
              豪尔赫阿多诺/路透社
            
          

如何建立自由贸易

巴拉圭的狂野西部(或更好的东部)虽然可能获得了很高的声望,但这种声誉也是不完整的。首先,Ciudad del Este是一个全球自由贸易实验室。正如人类学家卡罗琳·诺德斯托姆(Carolyn Nordstom)所发现的那样,“一个名副其实的大宗商品来自这些(全球)电路。”

我花了两年时间(2009-2010)沉浸在埃斯特城(Ciudad del Este)的非正规经济中,进行信用和商业的人类学研究。我的研究表明,这个巴拉圭自由贸易区远非无法控制,它建立在先进的法律,商业和金融基础设施之上,使一小群政治和商业精英非常非常富裕。

埃斯特城(Ciudad del Este)因其作为免税区(zona franca)的独特法律和经济地位而蓬勃发展。各种各样的消费品,从数码相机,运动鞋到药品,都是合法和非法进口的,并在那里免税出售。

甚至在该城市于1957年成立之前,贸易就流经了巴拉圭与阿根廷和巴西的多边土地和水域。 1970年的“特殊关税区”立法只是赋予了随心所欲的边境资本主义法律和监管的许可。

今天,一些巴拉圭人在利润丰厚的进出口公司工作,拥有巨大的免税仓库。更多的工作是作为小型走私者从事“蚂蚁违禁品”(contrabando de hormigas) – 步行,骑自行车,卡车运输或漂浮物品越过边境到巴西。

购物游客(在当地称为sacoleiros,或“袋子承运人”,因为他们的大型商品)来自巴西或阿根廷。许多国际旅行者在壮观的伊瓜苏瀑布附近度假时,都会购买价格实惠的智能手机或进口香水。

在内部,Ciudad del Este繁华的免税商场,在边境三面的高速公路上广告牌上做广告,看起来与国际机场相同。

一个简短的历史

埃斯特城(Ciudad del Este)是总统阿尔弗雷多·斯特罗斯纳(Alfredo Stroessner)的心血结晶,他是1954年至1989年期间统治巴拉圭的发展型独裁者。在与邻国发生数十年边界争端后,斯特罗斯纳希望获得对巴拉圭东部边境的领土要求。

所以在1957年,他在那里建立了一个城市(当时称为Puerto Presidente Stroessner),从首都亚松森建造了一条高速公路,并建造了现在连接巴拉圭和巴西的友谊桥。

            
            
              Stroessner政权结束后,Puerto Presidente Stroessner成立于1957年,1989年更名为Ciudad del Este。
              档案照片由Ciud​​ad del Este市政府提供
            
          

参议院立法在13年后创建了巴拉圭的第一个“特别关税区”。该1970年法案建立了一个占地10公顷的区域,该区域免于税收和贸易法规,并对恰当命名的Bussines Company SRL [原文如此](包括来自巴西,阿根廷和新加坡的合作伙伴)进行特许经营。

该区域,细分和租赁给建造仓库,仓储设施和航运服装的公司,成为由私营公司控制的免税岛屿群岛,这些岛屿已经支付了在外面运营的权利。

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