了解自然灾害的根本原因

每年灾害都会夺去生命,造成重大损害,抑制发展并导致冲突和被迫迁移。不幸的是,趋势是向上的。

2017年5月,来自180多个国家的政策制定者和灾害管理专家齐聚墨西哥坎昆,讨论应对这一趋势的方法。

在坎昆峰会期间,有消息传来,斯里兰卡大部分地区遭受洪水和山体滑坡的破坏,造成至少150人死亡,近50万人流离失所。

            
            
          

这清楚地提醒了峰会参与者在2030年基于仙台减少灾害风险框架(DRR)“大幅度”减少灾害损失铺平道路的挑战性任务。

仙台框架于2015年通过,概述了七项目标和四项优先行动,以防止新的,并减少现有的灾害风险,包括经济,物质,社会,文化,健康或环境资产以及个人,企业,社区和国家的生活。

从那时起,在中国,四川省的一个村庄遭到了山体滑坡的破坏,救援人员仍在寻找失踪人员。

灾难的社会根源

当人们受到自然或技术危害 – 生命丧失或财产遭到破坏时 – 会发生灾害。正如瑞士作家马克斯·弗里施(Max Frisch)在其1979年出版的“全新世中的人”一书中所观察到的那样,“只要人类能够幸存下来,人类就能识别灾难;大自然不承认灾难。“

在斯里兰卡进行的研究表明,虽然暴雨是洪水的触发因素,但灾害的根源是社会,特别是普遍贫困,冲突引发的移民和有问题的土地使用做法。这些特征不是同质的,意味着不同的地方和人们受到不同的影响。

社区的社会特征对于灾害管理者来说极为重要,因为它们增加了人们对危害的脆弱性。

致力于在未来十年减少灾害损失的全球社区必须解决这些灾难的社会根源。如果没有,仙台框架的崇高目标将仍然难以捉摸。

各个社会的脆弱性

可以理解的是,迄今为止受到危害影响的社会弱势社区受到DRR专家的关注。这是因为危害往往主要危害那些在灾难发生之前已经处于不利地位的社会群体。

重点放在“欠发达”或“发展中”的国家,其中社会不利因素尤为明显。例如,在研究20世纪80年代中期萨赫勒地区干旱期间粮食不安全的社会方面时,科学家们表明,拥有许多孩子的低收入家庭特别容易受到长期粮食不安全的影响。

但是,生活在整体社会经济地位较高的地方的人群也可能容易受到危害,对这些群体知之甚少。

富裕社会的所有成员在某种程度上对灾害免疫的假设似乎得到了广泛的共享,也许是因为脆弱性可能不那么明显。这种(错误的)信念似乎通过各种尝试来加强对社区,地区或整个国家的脆弱性进行索引和比较而得到加强。

事实上,基于综合经济特征推断灾害脆弱性往往会导致误导性的结论。这个问题被称为“生态谬误”,其中总体水平上的关系不一定适用于个人层面。

例如,20世纪90年代的研究表明,东京的无家可归者(当时是世界上最富有的城市之一)比一般居民更容易受到地震灾害的影响。有问题的是,政府的紧急计划忽略了这个“看不见的”子群体。在这种情况下,“生态谬误”意味着应急计划活动倾向于指向更高的社会经济阶层。

            
            
              2013年12月,一名无家可归的人在仙台站附近的地下通道的长凳上偎依在睡袋里。
              加藤/路透
            
          

此外,在2005年卡特里娜飓风对新奥尔良的影响之后进行的研究表明,社会经济上处于不利地位的家庭和社区受到飓风的不成比例的影响。这些人缺乏准备,回应和从事件中恢复的能力。

这些来自富裕国家和较不富裕国家的例子表明,在实施DRR活动时,需要考虑更多地理和人口统计学方面的社会脆弱性。一方面,较贫穷的社区可能会为DRR带来非替代性的替代能力

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