厄瓜多尔的学校食物对孩子和环境都不利

每年营养不良导致厄瓜多尔相当于其国内生产总值的4.3%,因为由此产生的健康负担和降低的潜在生产力给社会带来了经济损失。这是世界粮食计划署2017年关于该国的报告令人不安的结论,其中五岁以下儿童的发育迟缓或长期营养不良一直持续高达数十年。

2011年至2015年期间营养不良率达到25%。即便如此,厄瓜多尔儿童的体重也在增加。截至2014年,全国仅有不到20%的学龄儿童超重,另有12%的人肥胖。

作为一名研究厄瓜多尔的卫生政策研究员,我知道这两个问题并没有像他们看来的那样不同。即使在像美国这样的高收入国家,营养不良和肥胖也经常发生在一起。这是因为卫生条件不足,饮用水不足,饮食习惯不良以及严重限制获取安全营养食品的机会都会影响人们的健康状况。

厄瓜多尔官员必须不熟悉这个全球性的研究机构,因为他们继续为公立学校的孩子提供大部分不健康的预包装零食。如果厄瓜多尔认真地将“人民的健康权”放在首位,正如它最近宣布“对联合国营养行动十年的雄心勃勃的承诺”,它应该从改善学校食品开始。

休闲食品国家

这是厄瓜多尔农村儿童每天早上在学校吃的东西:一对人工调味和加糖的能量棒,含糖饼干和粉状饮料混合物。

即使是那些还没有在家吃过早餐的人,这也是一个相当暗淡的菜单。

            
            
              厄瓜多尔的含糖零食为年幼的孩子提供了太多的能量。
              美国空军照片/大师中士Efrain Gonzalez
            
          

投资不足不是问题。 2013年,厄瓜多尔教育部花费8,250万美元向18,000所学校的220万学生提供此类零食。在2015-2019期间,它指定了4.74亿美元 – 约占该国教育总预算的3%。

但是,支出并不能自动转化为福祉,金钱也不能单独开发有价值的饮食习惯。健康领域传统上对热量摄入的关注可能是导致厄瓜多尔问题的原因,因为它一直强调卡路里而不是质量。

因此,厄瓜多尔公共卫生部自豪地坚持认为,为5至14岁的学生提供的早餐可以提供20%的建议每日卡路里摄入量。

但这些平均值并未考虑到个别儿童的健康状况,身体类型和身体活动水平。正如2015年政府报告所承认的那样,目前的学校零食转化为最年轻学生的能量超负荷和老年人的营养不足。

获得加工食品之间也存在很强的相关性 – 这些食品生产和购买都很便宜,但通常能量密集和营养不良 – 以及年轻人的营养健康状况更差。

甚至学生也不满意他们的早餐。教师和家长报告说,孩子们“不喜欢燕麦棒,他们厌倦了一遍又一遍地吃同样的食物”。

“有了饼干和colada”,一位老师说,这只是“甜蜜而甜蜜”。

食物是一项大生意

政府捍卫其学校食品计划,认为它旨在主要作为教育激励 – 即,它给孩子们上学的理由 – 并且仅次于作为营养来源。

但没有科学证据表明学校零食,单独或与政府自2007年以来提供的免费制服和教科书相结合,有助于改善教育统计数据。

然而,厄瓜多尔的计划确实遵循世界银行的建议,世界银行声称,膳食计划最好被视为安全网 – 有针对性地将粮食转移到最贫困或最脆弱的人群。

好吧,有点。世界银行,一个主要的学校供餐者,也表示学校午餐可以成为“抗击糖尿病的第一道防线”。

在这些相互矛盾的信息中,银行明确表示:学校餐饮计划是“全球大企业”。考虑到这个行业每年的价值为750亿美元,企业利益在全球儿童的饮食中发挥作用也许并不令人惊讶。

瑞士小吃食品制造商TetraPak的宣传材料展示了来自秘鲁和越南的学生从他们的移动容器中啜饮牛奶的图片。在厄瓜多尔,顶级学校食品供应商包括国际食品和饮料巨头雀巢以及Moderna Alimentos,这是一家由跨国公司Seaboard和Contigroup 50%拥有的厄瓜多尔公司。

这些预包装,一刀切的食物不仅仅是

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