欧洲正在走向灰色:欧盟国家可以共同努力照顾老年人吗?

欧洲社会正在衰老。 1950年,只有12%的欧洲人口超过65岁。如今,这一比例已经翻了一番,预测显示,到2050年,超过36%的欧洲人口将超过65岁。

罪魁祸首是生育率和寿命。过去,欧洲的女性平均有两个以上的孩子。自2000年以来,生育率已降至该阈值以下。欧洲人现在的寿命也更长:平均为78年,高于20世纪50年代的66岁。

人类长寿是欧洲繁荣的标志,但加上该地区的低生育率,也给非洲大陆带来了一系列社会和经济问题。

也许最关键的是,即使需要护理的人数增加,能够为老年人提供护理的劳动人口的比例也在缩小。

供需之间的这种不平衡导致护士和其他专业护理提供者的短缺,这已经对德国,芬兰和英国的快速老龄化国家构成了挑战。

护理需求的增加也需要大量的财政资源。 2014年,经合组织国家平均花费国内生产总值的1.4%用于长期护理,但这些费用预计将大幅增加,到2060年达到6.4%。

荷兰和斯堪的纳维亚国家的长期护理公共支出最高(占GDP的3%至4%),中欧和东欧的公共支出最低。在波兰,匈牙利和爱沙尼亚,不到1%的国内生产总值用于长期护理。

这种支出差异不仅反映了老龄化人口的比例,也反映了欧洲长期护理系统的多样性。例如,荷兰和斯堪的纳维亚国家拥有完善的老年人正规医疗制度,在家庭或机构提供广泛的政府和私营部门服务。

另一方面,在中欧和东欧国家,老年人护理在很大程度上被视为家庭的责任。在这些国家,如在地中海国家,需要长时间日常护理的老年人很可能会与儿童或亲属一起搬进来,他们提供社会支持并在需要时安排医疗援助。

这种非正式护理系统也面临着现代时代的新挑战。在全球范围内传统上扮演家庭看守角色的妇女越来越多地在家庭以外工作,进一步减少了为老年人提供非正式照顾的家庭成员人数。

            
            
              关于保加利亚退休之家的介绍,保加利亚依靠非正式护理帮助老年人。
              美国陆军/ Flickr,CC BY-SA
            
          

非正式护理挑战

即使在他们寻求发展稳定的专业长期护理提供者的同时,各国仍在努力使非正式的家庭护理 – 这被认为对老年人更有益并且降低社会成本 – 更可行。

在德国,无薪护理人员可以选择通过中期带薪休假减少工作时间。在捷克共和国和爱尔兰,非正规护理人员可以免税,以补偿他们的努力。

这种支持将继续在西欧和东欧国家发挥重要作用。但它也引发了有关质量控制的问题。各国如何知道他们的老人得到足够的照顾?谁监督他们的幸福?

非正式照顾者,例如家庭成员和邻居,通常没有专门的培训,这意味着他们总体上缺乏识别症状的技能和知识,因此缺乏所需的医疗保健类型。

作为个人权利和社会价值的指定保护者,政府仍有义务监督非正规医疗服务并确保其老年公民得到良好的控制。在非正式护理中建立质量监测机制本身就是一项艰巨的挑战。

今天的老年人在这个过程中并不是被动的。广泛的社会数字化和更高科技的服务使老年人更容易获得信息,这可能会增加他们对所应得的医疗质量和类型的期望。

            
            
              欧洲各地精通技术的老年人期待更多更好的健康服务。
              SigismundvonDobschütz/ Wikimedia,CC BY-ND
            
          

寻找新的长期护理系统

在整个欧洲,从富裕的西部到发展中的东部,总是存在对公共资源的竞争性需求。用于发展长期老年护理系统的任何资金也可用于满足其他迫切的社会需求 – 例如,启动新的公共卫生或环境计划。

在西欧,那里有广泛的护理结构

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