我们的环境在我们出生之前就会引起过敏

这是最糟糕的北半球过敏季节了吗?对于许多人来说 – 无论是那些曾经遭受过痛苦的人,还是春季伴随着年度嗅咳,咳嗽的新人 – 似乎今天比以往任何时候都有更多的过敏原和过敏症。

他们并没有真正错误:北半球的过敏性疾病正在上升。每两个欧洲人中就有一个人患有食物或环境过敏,并且在过去十年中两者的频率和严重程度都有所增加。

许多过敏症始于童年。根据欧洲过敏和气道疾病联合会患者协会的统计,约有65%的儿童受到18个月大的影响。儿童期哮喘和过敏症的国际研究报告称,超过20%的欧洲青少年在童年时期的某些时候对吸入剂或食物表现出过敏反应。

为了更多地了解儿童如何在生命中过早变得过敏,我研究了环境如何影响发生呼吸道过敏的风险(这项完整的研究将在未来几个月发表在关于表观遗传学的衰老和发展机制的特刊上。 )。

过敏症甚至可能在我们出生之前就开始了

虽然遗传易感性是一个重要的风险因素,但专家们也知道,孕妇吃和呼吸的东西会影响未出生的婴儿。过去十年进一步的科学证据证明了母亲的饮食和怀孕期间的生活方式以及她孩子以后生活的福祉之间的联系。

法兰德斯出生队列研究最近的结果是由佛兰德政府资助并由欧洲领先的独立研究和技术组织VITO协调,研究母亲及其子女的研究表明,出生前与交通相关的空气污染物之间存在关联(主要是二氧化氮和颗粒PM10)和三岁幼儿哮喘症状或喘息的发展。

因此,我们知道出生前的化学暴露可能会影响孩子以后的过敏风险。最近的其他研究提供了一个解释:环境因素引起的表观遗传DNA甲基化变化。

让我们打破一下科学讲话。我们的DNA或基因蓝图决定了我们的外表,在某种程度上决定了我们的个性。表观遗传学 – 即所有非基因修饰“基因”不会改变DNA序列本身 – 是其余细节的原因。

当表观遗传DNA甲基化发生时,意味着甲基(-CH3)被添加到DNA上,这影响了基因表达自身的方式 – 即它们的行为方式。

            
            
              在我们的DNA上添加甲基可以改变我们基因的表达。
              Sabine Langie / VITO,CC BY-ND
            
          

例如,准备接触化学物质或消费不理想饮食的准妈妈 – 如现代西方饮食,主要是加工食品,抗氧化剂含量低但富含饱和脂肪酸 – 特别是在怀孕的早期阶段,可以改变婴儿DNA的DNA甲基化模式,打开一些基因,关闭其他基因,从而增加婴儿过敏的风险。

另一方面,频繁食用水果,蔬菜和鱼类与哮喘患病率较低有关。富含n-3多不饱和脂肪酸的鱼类(在坚果,种子和牡蛎以及其他食物中也有发现)实际上可以平衡过敏原反应。

            
            
              经常食用水果有助于缓解哮喘。
              Bill Ebbessen / Wikimedia,CC BY-ND
            
          

更重要的是,高度坚持所谓的“地中海饮食” – 橄榄油,山羊奶酪和水果,以及其他食物 – 在生命早期似乎可以防止儿童过敏的发展。

这种表观遗传变化在某种程度上是可逆的。研究表明,通过膳食补充必需的营养素,如胆碱,甜菜碱和叶酸,可以逆转导致体重增加的表观遗传变化。

但是,如果在怀孕期间出现饥饿,暴饮暴食或化学暴露可能会发生极端或长期接触,可能会严重改变表观遗传模式,从而在儿童的DNA上留下永久性的“标记”。

这种标记可以传递给下一代,从而在生命的最初阶段更加增加患病的风险,并强调产前护理对培养健康的后代的重要性。

检测幼儿呼吸道过敏

我在VITO的研究探讨了怀孕和早年化学暴露改变幼儿DNA(5岁和1岁)DNA甲基化模式的假设。

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