日常化学物质可能会影响大脑发育,包括胎儿智商

所有脊椎动物 – 从青蛙和鸟类到人类 – 都需要相同的甲状腺激素才能茁壮成长。大脑发育的每个阶段都受到甲状腺激素的调节,并且数百万年来,这种关键激素的结构保持不变。

但是,越来越多的现代生活的陷阱正在阻止它在人类大脑发育中发挥关键作用。甲状腺激素信号传导非常容易受到化学物质的干扰,这些化学物质可以扰乱细胞之间的内分泌通信途径。

这些内分泌干扰物,如所谓,包括普遍存在的化学物质,如杀虫剂,增塑剂,阻燃剂和表面活性剂,所有这些都存在于我们的食品,不粘锅,家具,清洁产品,衣服和化妆品中。甚至在我们呼吸的空气和我们喝的水中都能找到它们。

这对我们的大脑来说是个坏消息,尤其是儿童的大脑。甲状腺激素具有多种功能,可协调构成人脑的1000亿个细胞的产生和分化。在适当的时候没有适量的甲状腺激素,人类婴儿将遭受严重的智力障碍,智商仅为35左右。

在最近对蝌蚪进行的实验中,我们测试了这样的假设:环境中的常见化学物质,单独和作为混合物,可以干扰人类的大脑发育。

            
            
              蝌蚪帮助科学家了解人类大脑是如何发育的,因为我们有相似的甲状腺激素。
              Benny Mazur / Flickr,CC BY-SA
            
          

以前的研究表明,患有内分泌失调的蝌蚪不会变形,也就是说,它们从未成为青蛙。我们在3月7日发表在“科学报告”上的论文表明,暴露于人体羊水中常见浓度的常见化学物质混合物的年轻蝌蚪不仅改变了甲状腺激素信号,还减少了神经元的总数和大小,抑制了蝌蚪的运动。 。

即使在三天的有限暴露下,我们观察到对蝌蚪脑发育的显着影响。蝌蚪长期以来一直被用于研究人类发育过程,包括在20世纪50年代后期的第一次克隆实验中,因为它们提供了关于大脑如何发育的重要见解。

自闭症辩论

这些发现引起了一些担忧。

根据联合国环境规划署的数据,全球化学品生产在过去50年中增加了300倍。鉴于我们实验中使用的所有常见分子都存在于人类羊水中相似的浓度,因此必须关注这种混合物对胎儿大脑发育的潜在影响。

近年来,我们了解到妊娠早期女性甲状腺激素水平的微小变化会严重影响孩子的智商和大脑结构,包括灰质(神经元)与白质(神经胶质细胞)的比例。

同样,在纵向流行病学研究中反复证明,母亲患有高水平某些甲状腺破坏性化学物质(如多氯联苯或阻燃剂)的儿童智商较低。接触杀虫剂或其他化学品的母亲所生的孩子也会出现更多的神经发育问题。

            
            
              也许是清洁,但不是那么安全。
              Siyavula Education / Flickr,CC BY-SA
            
          

那么,子宫内暴露于甲状腺破坏性化学物质可能与神经发育疾病的明显上升有关,如自闭症和注意力缺陷多动障碍(ADHD)?

来自亚洲,欧洲和北美的不同数据显示自闭症谱系障碍和ADHD增加。今天在美国,每42名男孩中就有一名被诊断为自闭症谱系。

在2000年和2014年发表的数据集之间,美国自闭症的发病率显着增加。人类基因组在此期间没有变化,也不能改变诊断标准或提高认识完全解释增加。

研究强调自闭症谱系障碍的遗传基础,但环境因素可能加剧遗传易感性是非常合理的。在对妊娠期大鼠进行的研究中,后代的自闭症样行为与甲状腺激素信号传导的破坏有关,特别是甲状腺功能减退症。

智商下降

内分泌干​​扰也可能告诉我们某些人群中观察到的智商下降。

当然,在不同时间点比较不同人群的智商在科学上并不严谨。但是,在给定人群中在暴露于不同水平的化学物质的给定时间点测量IQ可能是有意义的。

来自世界各地的一些数据显示智商分数随着时间的推移而下降。芬兰和丹麦的军事招聘委员会

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